Estaba obligado a pagar 20 mil pesos, más intereses, en una demanda que le entabló el fiscal de Estado, Virgilio Martínez de Sucre. Sus herederos presentaron un recurso extraordinario ante la Corte Suprema y lograron revertir la sentencia.
La Corte Suprema de Justicia revocó una condena contra el extinto senador José Martínez
01/11/2019

La Corte Suprema de Justicia revocó una condena contra el extinto senador José Martínez

La Corte Suprema de Justicia de la Nación, por mayoría conformada por los jueces Carlos Rosenkrantz, Elena Highton de Nolasco y Horacio Rosatti, revocó la sentencia del Superior Tribunal de Justicia, que había admitido la demanda contra José Carlos Martínez entablada por el fiscal de Estado, Virgilio Martínez de Sucre, a raíz de las duras críticas recibidas respecto a su accionar en ese organismo de control.

La Corte Suprema destacó el lugar preeminente que la libertad de expresión ocupa en una república democrática y, a su vez, la importancia de preservar el derecho al honor, inherente a todo ser humano.

En el análisis de las expresiones a juzgar, sostuvo que éstas constituían críticas, opiniones y/o juicios de valor formulados por José Carlos Martínez en un debate de fuerte interés público, que involucraba a dos figuras públicas –un fiscal de estado provincial y un director de un instituto provincial de seguridad social- y que se referían al desempeño de Virgilio Juan Martínez de Sucre en el ejercicio de su cargo de funcionario público.

Los jueces concluyeron que los dichos de Martínez no excedían el marco constitucional que, a los efectos de promocionar un debate público robusto, protegía la libre expresión de opiniones en materia de interés público y resolvieron revocar la sentencia apelada y rechazar la demanda de daños y perjuicios.

Los jueces Rosenkrantz y Highton de Nolasco, en su voto conjunto, manifestaron que las expresiones vertidas por el demandado para referirse al desempeño de Martínez de Sucre en su cargo como Fiscal de Estado de la provincia de Tierra del Fuego, en tanto enmarcadas en una severa crítica sobre el rol que desempeñaba un funcionario público en temas que comprometían la defensa del erario público provincial, no eran aptas para generar responsabilidad civil.

Qué había dicho Martínez

En distintos medios de comunicación locales, José Carlos Martínez formuló variadas declaraciones críticas al desempeño público del Fiscal de Estado de la provincia con motivo del dictamen suscripto por este último, que había permitido el traspaso al Fondo Residual de Tierra del Fuego de la deuda que tenía el ex Banco Provincia de Tierra del Fuego con el Instituto Provincial Autárquico Unificado de la Seguridad Social (IPAUSS); asimismo, anunció que iba a promover juicio político por mal desempeño al mencionado funcionario.

Señaló que dicho dictamen no solo perjudicaba los intereses del IPAUSS sino que revelaba un desconocimiento claro del Código Civil y que “existía una irregularidad muy grande y grave” (Diario El Sureño del 16 de julio de 2002), remarcó que el autor del dictamen sabía “perfectamente que hay una irregularidad que nunca investigó y con este dictamen está inhabilitando la discusión del problema” y agregó que era su convicción “que estaban ante un hecho que es muy grave, y que es causal de juicio político” (El diario del Fin del Mundo del 30 de julio de 2002).

En ese marco y después de anunciar que por las irregularidades vinculadas con el Fondo Residual y con el banco de la provincia iba a instar -a título personal- el juicio político de Martínez de Sucre, se refirió al mencionado funcionario en estos términos: “Se jacta de defender a la provincia ¿Qué defiende? El descuento salarial a los trabajadores, el descuento de las pensiones graciables. Defiende perjudicando a la sociedad toda. Ahora cuando tiene que defender al Estado provincial de los grandes intereses corporativos, de los grandes intereses políticos u económicos que han vaciado la Provincia no dice nada porque es cómplice” (diarios Provincia 23 y Sur 54, del 15 de agosto de 2002).

El Sureño

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